Pico, Azoren
 

Pico op de Azoren, het eiland van kraters en wijn

Een van de 9 bewoonde eilanden van de Azoren is Pico. De meest bijzondere blikvanger is hier de gelijknamige berg, een iconisch natuurspektakel. Het gaat om een slapende vulkaan van ruim 2.350 meter die overal bovenuit steekt. Dit is niet alleen de hoogste top van de eilandengroep, maar ook van heel Portugal. Geen wonder dat Pico hét bergeiland is. Om de vulkaan heen liggen glooiende wijngaardlandschappen, kratermeren en geweldige wandelroutes.

Het centrale deel van de Azoren bestaat uit Pico en de vier buureilanden Faial, São Gorge, Terceira en Graciosa. De drie meest zuidelijk gelegen eilanden van deze groep worden samen de Azoren-driehoek genoemd en daar behoort Pico ook toe.

Met slechts een lengte van 42 kilometer en een breedte van 15 kilometer zou je niet verwachten dat Pico het op één na grootste eiland is van de Azoren. Toch heeft dit kleine eiland grootste natuurpracht en een geheel eigen wijncultuur voor je in petto.

Het dorpje Lajido op PicoHet dorpje Lajido op Pico

 


Rondleiding op Pico-eiland met een gids

Snel de leukste plekjes van het eiland ontdekken? Ga dan een dag rondtoeren met een locale gids. Je bezoekt de belangrijkste bezienswaardigheden, leert meer over de walvisvaart en je gaat proeven van de plaatselijke wijnen, likeuren en kazen.

Reserveer een rondleiding op Pico

Bezienswaardigheden Pico

Montanha de Pico

Laten we met de bekende reus beginnen, die het westelijk deel van het eiland op een indrukwekkende manier overheerst. Montanha de Pico. Als het helder weer is tenminste en de top zich niet achter de wolken verschuilt. Volgens kenners is dit zelfs een van de mooiste vulkanen ter wereld.

Natuur op Pico 

 

De kans op een uitbarsting is gelukkig erg klein, in 1720 is dat voor de laatste keer gebeurd. Toch rommelt het af en toe nog wel binnenin de krater die een doorsnede kent van maar liefst 700 meter en een diepte van 30 meter.

Om dit stukje natuurschoon van dichtbij te bewonderen, kun je met de auto al een aardig eindje omhoog rijden tot Casa da Montanha, het bezoekerscentrum. Als je geen geoefende wandelaar bent kun je beter vanaf deze locatie het hoogtepunt van Pico bewonderen.

Beklimmen van de Montanha de PicoBeklimmen van de Montanha de Pico

 

Op zo'n 1.250 meter begint de pittige wandeling naar de top, die je beter niet kunt onderschatten. Het pad, de PR 4 PIC, eindigt bij de kraterrand en bestaat op sommige delen uit steile stukken en grote rotsblokken. Wie de ruige tocht naar boven maakt, wacht een waanzinnig uitzicht. Met een beetje geluk zie je ook de buureilanden Faial en São Jorge. De wandeling duurt ongeveer 4 uur en reken ook weer zo’n 4 uur om af te dalen.


Excursie-TIP: beklim Montanha do Pico met een gids

Wil je Pico Mountain graag beklimmen, maar ga je liever niet alleen? Een gecertificeerde gids kan je begeleiden naar de top. Samen met een kleine groep anderen ga je dan de fysieke uitdaging aan. Heel handig: je kunt deze excursie vooraf online boeken.

Bekijk beklimming Montanha do Pico met een gids

Filmpje met sfeerimpressie van Pico

 

De wijngaarden van Pico

Wijngaarden zoals je ze nog nooit eerder hebt gezien. Als je op Pico rondrijdt, kom je die zeker tegen. Aan de noordwestelijke kant van het eiland, in de buurt van Madalena en Santa Luzia, ligt de Zona de Adegas. Deze wijnvelden hebben sinds 2004 een plekje bemachtigd op de Unesco Werelderfgoedlijst.

Unieke wijnvelden op PicoUnieke wijnvelden op Pico

 

Het gunstige klimaat in combinatie met de vruchtbare lavagrond zorgen dat de wijnproductie op Pico al lange tijd een groot succes is. Voor een goede oogst moesten de wijnboeren in het verleden een laagdrempelige manier vinden om de druiven te beschermen tegen de felle zon, het zeewater en de wind. Daarom bouwden ze speciale muurtjes van lavastenen om de wijnvelden heen, die waren er immers genoeg op dit vulkaaneiland. Deze currais zorgen naast beschutting ook voor een typisch en kunstzinnig gezicht.

Het is vooral de witte wijn Verdelho die ze op Pico verbouwen en die in september wordt geoogst. Sla je een lekker lokaal wijntje niet af? Neem dan eens een kijkje bij de Criação Velha wijngaard. De Azoriaanse wijnboer schenkt graag een glaasje vulkanische wijn voor je in.

Echte wijnfanaten stoppen ook nog even bij het Museu do Vinho in Madalena. Dat is een wijnmuseum met veel aandacht en achtergronden over dit belangrijke (export)product van Pico.

Museu do VinhoMuseu do Vinho


 

Een mooie wandeling door de wijngaarden vind je op de PR1 PIC-route. Deze route  start in Miraguaia, Santa Luzia en heeft een lengte van 10,5 km.

Een mooi logeeradresje in de buurt is Casas Alto da Bonança.

 

Walvissen spotten

Walvissen van dichtbij bezichtigen op de Azoren? Jazeker. De Atlantische Oceaan rondom Pico was vroeger het centrum van de walvisjacht. Deze jacht heeft op Pico voor veel welvaart gezorgd maar werd in 1984 verboden.

Walvissen spotten voor de kust van PicoWalvissen spotten voor de kust van Pico

 

Het dorpje Lajes is nog steeds het middelpunt van de walvistraditie. Hier stap je aan boord om oog in oog te staan met deze wilde dieren die nog steeds volop in dit gebied leven. Van maart tot mei heb je de beste kans om de walvissen van te bewonderen.

Vakantie-TIP: Op zoek naar walvissen, dolfijnen en vulkanen (SNP)

Walvissen spotten op PicoTijdens deze gezinsvakantie (12 jaar en ouder) ga je op zoek naar dolfijnen en walvissen op het paradijselijk vulkaaneiland Pico. Spectaculaire walvisexcursies met een supersnelle boot worden afgewisseld met voettochten rond de vulkaan. Je overnacht in een Casa Rural of klein hotel.   

Bekijk de gezinsvakantie op Pico bij SNP
Meer vakanties op Pico


Ook het Museu dos Baleeiros is in dit vissersplaatsje gevestigd net als een monument ter nagedachtenis aan alle walvisvaarders. Een interessant museum waar de geschiedenis van de walvis rondom Pico tot in detail wordt uitgebeeld.

Monument voor walvisvaarders in Lajes do PicoMonument in Lajes do Pico ter nagedachtenis aan de walvisvaarders

 

Is het lekker weer? Dan is een verfrissende duik in het nabijgelegen Piscina Natural van Lajes een goed idee. Dat is een zwembad dat door de natuur gevormd is tussen de rotsen.

Wie een prachtig eco-vriendelijk hotel zoekt op Pico, kan de nacht doorbrengen bij Aldeia da Fonte hotel, dat ligt ook in Lajes. Er zit ook een gezellig restaurantje bij.

 

Unieke kans: zwemmen met wilde dolfijnen

Wilde dolfijnen op PicoZwemmen met dolfijnen in hun natuurlijke habitat. Dat is een unieke belevenis die je kunt meemaken op Pico. Je zwemt in een kleine groep.

Wil je zeker van een plekje, boek deze excursie dan vooraf online.

Reserveer de excursie zwemmen met wilde dolfijnen


Daal af in een lavatunnel

Wist je dat de meeste vulkanische grotten en tunnels van de Azoren te vinden zijn op Pico? Een goede reden om de mysterieuze tunnel Gruta das Torres te ontdekken.

Daar daal je af in een van de grootste lavatunnels ter wereld die toegankelijk zijn voor bezoekers. Tijdens de tocht door de vijf kilometerlange grot kom je prachtige formaties van lava tegen.

Samen met een gids, een helm en een zaklamp begeef je je op vijftig meter diep even in de onderwereld van Pico.

 

Duurzame keuze: overnachten in een natuurhuisje op Pico

Natuurhuisje op PicoBij Natuurhuisje.nl vind je vakantiehuizen in de natuur, weg van de massa. Met jouw boeking draag je ook bij aan lokale natuurprojecten. Op de foto: een natuurhuisje op het eiland Pico.
 
Bekijk alle natuurhuisjes op de Azoren

Meer accommodaties op Pico


Krachtige kratermeren

Op een vulkaaneiland als Pico mag je de schitterende kratermeren niet missen. Het meer Lagoa do Capitão is een fotogeniek plekje.  Bij zonsondergang ontstaat er een schilderachtige explosie van kleuren in de lucht, in het water en zelfs in de verte waar Monte Pico aan de horizon schittert.

Lagoa do CapitãoHet fotogenieke Lagoa do Capitão

 

Wandelliefhebbers maken van de gelegenheid gebruik om dit centrale deel van Pico te voet te verkennen. De PR13PIC is een mooie wandelroute die bij het meer begint. Het onverharde pad, met een lengte van ongeveer 9 kilometer, start aan de rechterkant van het water.

 

Proeven op z'n Pico's

Wie zich laat verrassen in de vele leuke restaurantjes die Pico rijk is, beleeft het echte culinaire erfgoed van dit leuke eiland. Op de menukaart kom je vaak gerechten met vis- en zeevruchten tegen. Bijvoorbeeld in de vorm van het beroemde visstoofpotje Caldeiradas of in wijn gestookte octopus Polvo Guisado com Vinho de Cheiro.

Maar ook zoet brood Massa Sovada is een lokale lekkernij, net als de beroemde zachte kaas Queijo do Pico, gemaakt van koeienmelk en heerlijk als aperitiefje.

Queijo do PicoQueijo do Pico

 

Wie van sterke dranken houdt, wil vast een slokje proeven van de Aguardente Bagaceira "Picarota".

Dit zijn nog een paar leuke restaurantjes op Pico:

  • Bij Taberna do Canal in Madalena serveren de vriendelijke eigenaren graag een stukje zelfgemaakte honingcake,
  • O Rochedo bij een rotszwembad aan de noordkust bij Santo Antonio,
  • Restaurante Ponta da Ilha in het uiterste oosten van het eiland,
  • Petipé, een eco-vriendelijk adresje in Santo Amaro met prachtige uitzichten over het strand.
 

Souvenirs uit Pico

Naast onvergetelijke herinneringen kun je ook een origineel souvenir mee naar huis nemen. Die worden op Pico nog steeds voornamelijk met de hand gemaakt. Zo borduren en haken oudere dames de mooiste kunstwerkjes, maar ook ander traditioneel handwerk zoals miniaturen van walvisboten of strohoeden kom je onderweg op veel plaatsen tegen.

Traditioneel handwerk op PicoTraditioneel handwerk op Pico

 

Wie geen genoeg kan krijgen van de lokale kaas, honing of wijn, kan natuurlijk wat in de koffer stoppen en er thuis opnieuw van genieten.

 

Eilandhoppen vanaf Pico 

Heb je genoeg tijd om ook op bezoek te gaan bij de buren? Neem dan vanuit de haven in Madalena in het uiterste westen van het eiland de ferry naar Faial. In slechts 30 minuten sta je aan de overkant en op dezelfde dag kun je weer terugvaren naar Pico.

Of ga eens kijken op eiland São Gorge, waar rederij Atlânticoline ook dagelijks hele betaalbare bootverbindingen mee onderhoudt.

Wil je meer eilanden van de Azoren ontdekken en langer eilandhoppen? Er zijn vele combinaties mogelijk en elk afzonderlijk eiland zal je steeds weer verrassen. Laat je bijvoorbeeld inspireren door dit artikel met mooie routes voor eilandhoppen en rondreizen op de Azoren.

 

Traditionele windmolen op PicoTraditionele windmolen op Pico

 

Reizen naar Pico

Als je uit Nederland vertrekt, komt je vlucht waarschijnlijk aan op het hoofdeiland São Miguel. Vanaf daar pak je vervolgens het vliegtuig naar Pico.

Om je makkelijk op het eiland te kunnen verplaatsen, is het erg handig om een huurauto tot je beschikking te hebben. Die kun je ophalen op de luchthaven of in de nabijgelegen stad Madalena.

 

Beste reistijd Pico

De beste reistijd om Pico te bezoeken is tussen mei en oktober. Het weer is dan het meest gunstig. Maar omdat het overal zo mooi groen is, valt er met regelmaat ook een bui. In de maanden juli en augustus is het ook op Pico hoogseizoen en worden de hoogste temperaturen gemeten. Ga uit van maximaal 23 tot 25 graden. Het voor- en naseizoen is voor wandelaars een fijne periode om Pico te voet te ontdekken.

 

Tekst op deze pagina: Anouk Hulsman.
Anouk is vanaf eind 2018 voor haar werk als yogadocente vaak in het zuiden van Portugal. In de prachtige Algarve om precies te zijn. Vanuit daar bezoekt ze graag bijzondere plaatsen, mooie natuurgebieden en schilderachtige strandjes. En dat zijn er nogal wat 😉


Vakanties Pico & Azoren

Individuele rondreizen - eiland hoppen

Het bezoeken van meerdere van de 9 eilanden is een populaire manier van vakantie vieren op de Azoren, 'eilandhoppen'. Een paar mooie reissuggesties met Pico op het programma.

Eilandhoppen Azoren met TUIEilandhoppen Azoren Compleet (11 dagen, TUI). Eilandhopreis langs maar liefst 5 eilanden van de Azoren: Pico, Faial, Terceira, São Jorge en São Miguel. Geniet van kratermeren, de indrukwekkende vulkaan Pico en heilzame bronnen.

Highlights van de Azoren, eilandhoppenEilandhoppen Highlights van de Azoren (12 dagen, TUI). Verken de drie belangrijkste eilanden van de Azoren: Terceira, Faial en São Miguel. Bezoek kratermeren, heilzame bronnen bij Furnas en de stad Angra do Heroísmo.

Het eiland Pico op de AzorenGrand Tour Azoren, fly drive (15 dagen, Flextravel). Rondreis langs 5 eilanden: São Miguel, Terceira, Pico, Flores en Faial. Ontdek uitgebluste en werkende vulkanen, prachtige landschappen, natuur en stilte. Te boeken in diverse varianten: met huurauto's per eiland, met gids en/of excursies per eiland óf een combinatie van beide.


Individuele excursiereizen Pico

Gezinsvakantie AzorenOp zoek naar walvissen, dolfijnen en vulkanen (SNP Family Special). Tijdens deze gezinsvakantie (12 jaar en ouder) ga je op zoek naar dolfijnen en walvissen op het paradijselijk vulkaaneiland Pico. Spectaculaire walvisexcursies met een supersnelle boot worden afgewisseld met voettochten rond de vulkaan.
 

Accommodaties Pico

Hotel TerceiraOvernachten op Pico (via Booking.com). Eenvoudig een accommodatie boeken op het eiland Pico van de Azoren.
 

Vakantiehuuis op PicoNatuurhuisje.nl. Vakantiehuizen in de natuur, weg van de massa. Met jouw boeking draag je ook bij aan lokale natuurprojecten. Op de foto: een natuurhuisje in Santa Amaro, Pico.

 

Vliegtickets Azoren

Vliegticket Azoren. Bekijk de 5 tips voor een goedkoop vliegticket naar de Azoren. Met handige prijsvergelijkers om direct jouw beste ticket te boeken.

Auto huren Azoren

Voor zorgeloos een auto huren op de Azoren bevelen wij Sunny Cars aan. Waarom, dat lees je op de pagina auto huren in Portugal.

Dit is ook interessant

AzorenAzoren
De Azoren zijn een droom voor natuurliefhebbers. Lees over de mooiste plekken en reizen.
Rondreis AzorenRondreis Azoren & eilandhoppen
Routes en tips voor eilandhoppen: stel zelf je rondreis samen.
São MiguelSão Miguel
Genieten van de overweldigende natuur, walvissen en dolfijnen spotten en heerlijk wandelen. 
TerceiraTerceira
Natuurschoon, een historische hoofdstad, vulkanen en eindeloze landerijen in blokjes. 
FaialFaial
Vulkaankraters, lavarotsen en natuurbaden maken Faial uniek en indrukwekkend. 


Handige of leuke info? Deel het op Facebook! Dank je wel :-)

Ja, ik wil graag tips.
Stuur mij regelmatig inspiratie over vakantie in Portugal *
Als welkom krijg je het e-boek:
de 12 mooiste bezienswaardigheden in Portugal
12 Mooiste bezienswaardigheden van Portugal
* Gratis inspiratiemail,
verschijnt max 2x per maand.
Wij respecteren jouw privacy.
Laatste vakantienieuws & tips

Haal de sfeer van Portugal in huis
Alfama, oude visserswijk van Lissabon
Costa Verde, groene kust van het noorden
Rondreis per auto, van Porto naar Algarve
Rondreis Algarve: routes & tips
Portugal met kinderen: adresjes & tips
Roadtrip Portugal over de N2 of Route 66
Algarve: mooiste plekken & vakantietips

Meer vakantienieuws & tips →

Iets nieuws te melden? Neem contact op via info@portugal-vakantie.info.

Overzicht van alle vakanties →
Reizen Pico & Azoren bij:
TUISNPFlextravel
Accommodaties Pico bij:
Booking.comNatuurhuisje.nl