Portimão, Algarve
 

Portimão, de sardientjeshoofdstad van Portugal

Met een grotere omvang dan andere kustplaatsjes in de Algarve, is Portimão eerder een havenstadje dan een drukke badplaats. Maar wel met een gezellige sfeer, prachtige zandstranden, een levendige boulevard, leuke restaurantjes en een authentiek centrum. Precies wat je nodig hebt voor een heerlijke vakantie aan zee.

Portimão is de tweede stad in het zuiden van Portugal en ligt in het westen van de Algarve. Ongeveer 60.000 inwoners leven vooral van het toerisme en deels van de visserij en alles wat te maken heeft met scheepsbouw.

De jachthaven van de stad, waar tegenwoordig luxe boten voor anker liggen, herinnert aan de geschiedenis. Want in het verleden draaide het in Portimão maar om één ding: de visvangst. 

De jachthaven van PortimãoDe jachthaven van Portimão

 

De ligging van de stad is heel bijzonder: aan de monding van de rivier Rio Arade en tegelijk aan de schilderachtige kust van de Atlantische Oceaan. De gunstige locatie biedt allerlei mogelijkheden om de regio tijdens je vakantie verder te verkennen. Zo kun je richting Sagres in het westen, Faro in het oosten of Silves en Monchique in het noorden.

Top 3 Algarve vakantie specialisten
de VakantieDiscounter Eliza was here TUI

 

Bezienswaardigheden in Portimão

Portimão is de oudste stad van de hele zuidkust. Je zult verrast zijn hoeveel er in de stad én de directe omgeving te doen is. Begin met een wandeling door de gezellige straten van het historische centrum. Hier maak je kennis met een paar mooie bezienswaardigheden die stammen uit de 15e eeuw.

Zo kun je de geliefde kerk Igreja da Nossa Senhora da Conceição bezoeken, die op het hoogste punt van de stad ligt. Een fraai en voornamelijk wit bouwwerk, met trappen die je tot de originele toegangsdeur brengen. Die deur is na de aardbeving in 1755 nog in tact gebleven, in tegenstelling tot vele andere delen van de statige kerk. Verschillende kunstwerken versieren de binnenkant van de kerk.

Igreja da Nossa Senhora da ConceiçãoHet oude centrum met links Igreja da Nossa Senhora da Conceição

 

Een stukje verderop ligt de Praça da República, het centrale plein dat een mooi uitgangspunt vormt voor een verdere wandeling. Aan het plein ligt ook de tweede indrukwekkende kerk van Portimão: Igreja do Colégio. Een rijke zakenman die lang geleden handel dreef met het Verre Oosten, betaalde de bouw op één voorwaarde: dat hij er begraven zou worden. En zo geschiedde. Het graf is nog steeds te bezoeken.

Igreja do ColégioIgreja do Colégio

 

Wandel vanuit daar verder door de smalle straatjes richting de Rua Diogo Tomé en Rua da Portades da São João waar je veel leuke winkels tegenkomt.

 

Ode aan de zee

In de 19e en 20e eeuw ging Portimão zich richten op het inblikken van sardientjes en makreel. Met het opkomen van deze industrie kwam de stad tot zijn gloriejaren. In deze periode werden er meerdere conservenfabrieken gebouwd.

Ter nagedachtenis aan de hardwerkende vissers en de tradities uit die tijd, is een van de fabrieken ingericht als Museu de Portimão. Er staat zelfs nog een voormalige productielijn. In 2010 mochten ze de Museum of the Year Award in ontvangst nemen van de Raad van Europa. Je vindt het museum aan de Ribeirinha boulevard vlakbij het oude centrum.

 

Museu de PortimãoMuseu de Portimão

 

Als je nog een stukje zuidelijker loopt richting de zee, dan begrijp je direct de ligging van het middeleeuwse fort Santa Catarina. Strategisch en met uitzicht op de kust. Dit bouwwerk uit de 15e eeuw moest de haven en de bevolking beschermen tegen piraten. Nu is het een schitterende plek voor de zonsondergang.

Fort Santa CatarinaFort Santa Catarina

 

Aan de noordelijke kant van diezelfde Ribeirinha boulevard ligt een brug uit 1876 over de Rio Arade. Vroeger was dat samen met de spoorbrug die ernaast ligt de enige oversteek. De brug heeft zelfs een Frans tintje. Voor de bouw zijn namelijk resten van de Eiffeltoren gebruikt. Via deze Ponte Velha maak je een leuke wandeling naar het tegenover gelegen plaatsje Ferragudo.

De brug Ponte Velha over de Rio AradeDe brug Ponte Velha over de Rio Arade

 

Kijk ook even naar links aan het einde van de boulevard. Daar staat een toren bij restaurant Dona Barca waar ooievaars hun nest bovenop bouwen. Dit traditionele eettentje is trouwens een leuke stop om hét gerecht van Portimão te proberen: sardinha assada, vers gegrilde sardientjes. Na afloop ben je vlakbij de Capela de São José de Alcalar. Een schattig en klein kapelletje.

 

Droomstranden als grote trekpleister

Grenzend aan Portimão liggen een paar stranden die prima op een ansichtkaart passen. De bekendste is Praia da Rocha. Dit mooie rotsstrandje bereik je in ongeveer 30 minuten lopen vanaf het oude centrum. Ook vertrekt er regelmatig een bus.

Een groep Engelse schrijvers maakten dit strand al rond 1930 bekend en sindsdien is het ongekend populair. Gezinnen met jonge kinderen komen hier ook graag vanwege het kalme water. Houd wel rekening met een aantal trappen die je af moet dalen voordat je plaats kunt nemen op je strandbedje.

Praia da RochaPraia da Rocha

 

Bij het Miradouro dos Três Castelos heb je vanaf boven op de rots een mooi uitzicht op het goudgele zand. Aan de boulevard Avenida Tomás Cabreira, die net achter het strand ligt, heb je een ruime keuze uit leuke barretjes, restaurants en winkeltjes.

Miradouro dos Três CastelosMiradouro dos Três Castelos

 

Gelukkig zijn er meerdere mooie strandjes, die in het hoogseizoen ook wat rustiger zijn. Neem Praia do Vau, waar ook genoeg horeca te vinden is. Nog iets verder naar het westen ligt Ponta João de Arens. Alweer zo'n magische plek voor strandliefhebbers.

Ponta João de ArensPonta João de Arens

 

Boottochtje van Portimão naar Silves

Je kunt langs de kust vele boottochtjes maken naar de spectaculaire grotten. Wil je een echt cultureel uitstapje maken als je in Portimão bent? Ga dan mee met de riviercruise die vaart via prachtige landschappen naar de stad Silves in het binnenland. De tocht gaat over een oude handelsroute via de Rio Arade.

 

Eten in het oude centrum van Portimão

Onze suggestie als je van traditionele eettentjes houdt: blijf dan in het oude centrum. Ook aan de nieuwe boulevard bij het strand is het aanbod aan restaurants enorm, maar daar is het meestal drukker met toeristen. Dat is ook de plek waar je moet zijn om het uitgaansleven van Portimão in te duiken.

Restauranttip: Taberna da Mare, een oud vissersrestaurant in het oude centrum.

Vers gegrilde sardientjesVers gegrilde sardientjes


 

Het hele jaar staan de geroosterde sardientjes op het menu van heel veel Portugese eettentjes in de stad. Maar voor wie er niet genoeg van kan krijgen: jaarlijks in augustus is Portimão het podium van het gezellige sardientjesfestival.

Anouk HulsmanDit artikel is geschreven door Anouk Hulsman. Ze woont sinds 2018 in Portugal. Met haar vriend organiseert ze kleinschalige yogavakanties in het oosten van de Algarve. Ook willen ze in de toekomst graag laagdrempelige yogaweken gaan aanbieden op het eiland São Miguel op de Azoren.


Leuk artikel? Deel deze pagina op Facebook! Dank je wel :-)

Dit is ook interessant

Bezienswaardigheden AlgarveAlgarve
Bezienswaardigheden, stranden en mooie vakanties in de Algarve.
FaroFaro
Faro is een charmante stad. Voor de kust ligt het natuurgebied Ria Formosa. Een bezoek waard!
LagosLagos
Oogverblindende stranden op loopafstand, een rijke historie en hippie-achtige sfeer.
AlbufeiraAlbufeira
Is Albufeira (nog) een plek voor cultuurliefhebbers?
SilvesSilves
Charmant stadje in het achterland met het beroemde rode kasteel.
FerragudoFerragudo
Karakteristiek vissersdorpje vol bedrijvigheid, met vele terrasjes en heerlijke stranden.
CarvoeiroCarvoeiro
Kleine, ontspannen badplaats met goudgele stranden direct voor de deur.
Strand Algarve5 mooiste stranden Algarve
De Algarve kent een enorme variatie aan stranden, het ene nog mooier dan het andere. 
Fly drive AlgarveFly drive Algarve
Mooie fly drives en rondreizen met de vrijheid van een huurauto. Het aanbod bij reisbureaus.
Rondreizen AlgarveRondreizen Algarve
Stel zelf je rondreis door de Algarve samen met deze routes en tips voor logeeradresjes.
Ria FormosaNatuurgebied Ria Formosa
Labyrint van (schier)eilanden, zandbanken en stranden, met bijzondere flora en fauna.
TaviraTavira, Oost-Algarve
Charmant stadje midden in het zoutpannengebied van het Ria Formosa natuurpark.
Santa Luzia in Oost-AlgarveOlhão, Fuseta en Santa Luzia
Vissersdorpjes in de Oost-Algarve die je zeker wil zien.
Cabo de São Vicente in Sagres, AlgarveSagres
Beleef het ultieme 'einde-van-de-wereld-gevoel' bij Cabo de São Vicente, Sagres.
Algarve, Portugal met kinderenAlgarve met kinderen
Kindvriendelijke dagtrips en fijne logeeradresjes voor gezinnen in de zuidelijke Algarve.
Boottocht excursie AlgarveExcursies & activiteiten Algarve
Meer zien dan alleen het strand? Deze activiteiten & excursies in de Algarve wil je niet missen.
Wandelen in de Serra de Monchique, AlgarveWandelen in natuurgebied Serra de Monchique
De mooiste wandelroutes in het Monchique-gebergte, Algarve.
Via Algarviana in de AlgarveWandelen over Via Algarviana en langs de zuidkust
Meer mooie wandelroutes in de Algarve.
Ja, ik wil graag tips.
Stuur mij regelmatig inspiratie over vakantie in Portugal *
Als welkom krijg je het e-boek:
de 12 mooiste bezienswaardigheden in Portugal
12 Mooiste bezienswaardigheden van Portugal
* Gratis inspiratiemail,
verschijnt max 2x per maand.
Wij respecteren jouw privacy.
Algarve, mooiste plekken & tips