Silves, Algarve
 

Silves, de oudste stad van de Algarve

Klaar voor een cultureel uitje tijdens je vakantie aan de Portugese kust? In het glooiende achterland, op nog geen twintig kilometer van zee, ligt de voormalige hoofdstad van de Algarve. Silves is vooral bekend door het prachtige rode kasteel dat op een heuvel is gebouwd. Maar in dit charmante stadje is nog meer te ontdekken.

De ligging van Silves, aan de rand van de Serra de Monchique, geeft de stad een streepje voor. Deze bergketen in het westelijke deel van de Algarve is een beschermd natuurgebied. Ruige, vruchtbare landschappen met velden vol sinaasappelbomen omringen Silves. Het middeleeuwse stadje was zo'n duizend jaar geleden het middelpunt van de Arabische bezetting in dit gebied.

Silves en Serra de MonchiqueSilves is omringd door prachtige landschappen en de Serra de Monchique

  

Top 3 Algarve fly drive specialisten
Eliza was here Sunweb Karin's Choice

Castelo dos Mouros

Het maakt niet uit van welke kant je aan komt rijden in de richting van Silves, het enorme kasteel zie je al in de verte verschijnen. Dit iconische bouwwerk van rood zandsteen is door de Moren neergezet op het hoogste punt van de stad. Ze heersten toen over Silves en omstreken en waren hiermee in staat om hun waardevolle grondgebied te verdedigen. Castelo dos Mouros betekent 'het kasteel van de Moren'.

Het kasteel van SilvesHet kasteel van Silves

  

Tijdens je bezoek aan Silves kun je de overblijfselen van het grootste kasteel van de Algarve natuurlijk niet overslaan. Ook met kinderen is het leuk om over de oude vestingsmuren te lopen. Ondertussen bewonder je het uitzicht op de hele stad en de adembenemende omgeving. Je betaalt een paar euro voor de entree.

Prachtig uitzicht vanaf het kasteelPrachtig uitzicht vanaf het kasteel

  

Verder zijn de archeologische opgravingen interessant en is er binnen de muren een parkje met mooie bloemen. Bij Café Castelo de Silves kun je pauzeren voor een lekker drankje. Volgens kenners is het kasteel het mooiste bouwwerk van heel Portugal uit de periode tussen de 8e en 13e eeuw.

Het standbeeld dat buiten de muren van het kasteel staat, is van de Portugese koning Dom Sancho I. In 1189 veroverde hij met zijn leger het kasteel en versloeg daarmee de Moren.

Standbeeld van koning Dom Sancho IStandbeeld van koning Dom Sancho I

  

In de kelders van het kasteel, op zo'n 60 meter diepte, zijn de waterreservoirs bewaard gebleven. Ooit waren ze aangesloten op de rivier. De bergen van de Serra de Monchique staan al eeuwen bekend om de waterbronnen. Voor de Moren was de aanwezigheid van schoon drinkwater een belangrijke reden om deze locatie te veroveren.

Tip: als je in augustus in de Algarve bent, zorg dan dat je getuige bent van een spectaculair evenement in Silves. Tijdens de 9-daagse Feira Medieval worden er 's avonds concerten gegeven bij het kasteel. Overdag staan er overdag allerlei leuke eetkraampjes in het centrum. Het middeleeuws festival is populair bij bewoners uit de hele omgeving!

Middeleeuws festival in SilvesMiddeleeuws festival in Silves

  

Het oude centrum van Silves

Hoewel het kasteel het symbolische middelpunt is, zal de rest van Silves je ook verrassen. In de pittoreske straatjes van het historische centrum staan stijlvolle herenhuizen naast kleinere, kleurrijke woningen. Dit deel van de stad ligt vlakbij het kasteel, dus deins niet terug voor een paar steile straatjes.

Oude centrum van SilvesOude centrum van SilvesHet oude centrum van Silves

 

Kathedraal bezoeken

Een andere historische bezienswaardigheid ligt tegenover het kasteel op het plein Largo de Sé. Daar staat de kathedraal Sé (Sé de Silves). Toen de Moren aan de macht waren in Silves, was dit een moskee. Later heeft er een verbouwing plaatsgevonden en zijn er elementen uit de Gotische en Barokke stijl toegevoegd.

Ondanks dat de binnenkant van de kathedraal in de loop der tijd een beetje vervallen is geraakt, is het toch de moeite waard om een kijkje te nemen.

Kathedraal van SilvesDe kathedraal van Silves

 

Speurtocht naar ooievaarsnesten

Je kunt ze bijna niet missen als je door Silves slentert; het barst er van de ooievaarsnesten. Bovenop de hoge torens, op de daken van oude gebouwen of rondom het fort zoeken de vogels een veilige plek om hun nest zorgvuldig te bouwen. De Algarve is voor ooievaars een favoriete plek om te verblijven.

Ooievaar in SilvesOoievaarsnest in Silves

 

Wandelen langs de Rio Arade

Silves is gelegen aan de Rio Arade die uitmondt in de Atlantische Oceaan bij het havenstadje Portimão. De goed bevaarbare rivier vormde vroeger een belangrijke handelsroute vanuit Afrika richting het binnenland van het Iberische Schiereiland. Silves fungeerde als handelsstad. Dat bracht veel rijkdom, welvaart en werkgelegenheid met zich mee voor de bewoners.

Een leuk uitstapje is een boottocht over de Arade rivier vanaf de kust bij Portimão terug naar Silves. Dat is dezelfde tocht als de handelsschepen ooit aflegden.

Tegenwoordig kun je ook een mooie wandeling maken langs de oevers, waar je misschien wel flamingo's tegenkomt. Begin bij de brug Ponte Romana De Silves en volg je route langs het water. De rivier heeft een totale lengte van 73 kilometer, dus je kunt even vooruit.

Rio Arade met Ponte Romana De SilvesRio Arade met Ponte Romana De Silves

   

Silves is officieel een relaxte stad

Jaren geleden is er in Italië een initiatief ontstaan door steden die het belangrijk vinden om kwaliteit van leven voorop te stellen. Met de naam Cittaslow (langzame steden) willen ze een mentaliteit bevorderen die onthaast en (daardoor) meer oog heeft voor de lokale producten en gebruiken. Toen deze beweging ook naar Portugal kwam, is Silves een van de vier steden geworden die deze filosofie naleeft.

Relaxen op het stadsplein van SilvesRelaxen op het stadsplein van Silves

 

Leuke restaurantjes in Silves

Hoewel Silves een sterke aantrekkingskracht heeft op toeristen, is het aanbod van restaurants voor een deel nog authentiek. Een paar tips: bij Taberna Almedina word je gastvrij ontvangen voor een echte Portugese lunch of diner. Ook voor een uitstekend lokaal wijntje ben je hier op het juiste adres. Of neem plaats bij Recanto Dos Mouros, ook een aanrader om op een sfeervolle manier kennis te maken met de Portugese keuken.

 

Wijn proeven in Silves

De vruchtbare omgeving van het Monchique-gebergte is ideaal voor het verbouwen van wijn, zeker in combinatie met het warme klimaat. Als je rondrijdt door de heuvels, kom je vele wijngaarden tegen. Hier komt de lokale kwaliteitswijn vandaan.

Wil je meer wil weten over de achtergrond van de wijnproductie, of ben je vooral benieuwd naar de bijzondere smaak, bezoek dan het wijnhuis in Silves, Quinta do Francês. En vergeet dan niet op z'n Portugees te proosten op je gezondheid: à sua saúde!

Anouk HulsmanDit artikel is geschreven door Anouk Hulsman. Ze woont sinds 2018 in Portugal. Met haar vriend organiseert ze kleinschalige yogavakanties in het oosten van de Algarve. Ook willen ze in de toekomst graag laagdrempelige yogaweken gaan aanbieden op het eiland São Miguel op de Azoren.


Leuk artikel? Deel deze pagina op Facebook! Dank je wel :-)

Dit is ook interessant

Bezienswaardigheden AlgarveAlgarve
Bezienswaardigheden, stranden en mooie vakanties in de Algarve.
FaroFaro
Faro is een charmante stad. Voor de kust ligt het natuurgebied Ria Formosa. Een bezoek waard!
AlbufeiraAlbufeira
Is Albufeira (nog) een plek voor cultuurliefhebbers?
LagosLagos
Oogverblindende stranden op loopafstand, een rijke historie en hippie-achtige sfeer.
FerragudoFerragudo
Karakteristiek vissersdorpje vol bedrijvigheid, met vele terrasjes en heerlijke stranden.
Strand Algarve5 mooiste stranden Algarve
De Algarve kent een enorme variatie aan stranden, het ene nog mooier dan het andere. 
Fly drive AlgarveFly drive Algarve
Mooie fly drives en rondreizen met de vrijheid van een huurauto. Het aanbod bij reisbureaus.
Rondreizen AlgarveRondreizen Algarve
Stel zelf je rondreis door de Algarve samen met deze routes en tips voor logeeradresjes.
CarvoeiroCarvoeiro
Kleine, ontspannen badplaats met goudgele stranden direct voor de deur.
Cabo de São Vicente in Sagres, AlgarveSagres
Beleef het ultieme 'einde-van-de-wereld-gevoel' bij Cabo de São Vicente, Sagres.
Ria FormosaNatuurgebied Ria Formosa
Labyrint van (schier)eilanden, zandbanken en stranden, met bijzondere flora en fauna.
TaviraTavira, Oost-Algarve
Charmant stadje midden in het zoutpannengebied van het Ria Formosa natuurpark.
Santa Luzia in Oost-AlgarveOlhão, Fuseta en Santa Luzia
Vissersdorpjes in de Oost-Algarve die je zeker wil zien.
PortimãoPortimão
Havenstadje met prachtige stranden en gezellig centrum.
Algarve, Portugal met kinderenAlgarve met kinderen
Kindvriendelijke dagtrips en fijne logeeradresjes voor gezinnen in de zuidelijke Algarve.
Boottocht excursie AlgarveExcursies & activiteiten Algarve
Meer zien dan alleen het strand? Deze activiteiten & excursies in de Algarve wil je niet missen.
Wandelen in de Serra de Monchique, AlgarveWandelen in natuurgebied Serra de Monchique
De mooiste wandelroutes in het Monchique-gebergte, Algarve.
Via Algarviana in de AlgarveWandelen over Via Algarviana en langs de zuidkust
Meer mooie wandelroutes in de Algarve.
Ja, ik wil graag tips.
Stuur mij regelmatig inspiratie over vakantie in Portugal *
Als welkom krijg je het e-boek:
de 12 mooiste bezienswaardigheden in Portugal
12 Mooiste bezienswaardigheden van Portugal
* Gratis inspiratiemail,
verschijnt max 2x per maand.
Wij respecteren jouw privacy.
Algarve, mooiste plekken & tips